Ciencia y Tecnología
La NASA advierte de deshielo irreversible en Antártica

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Martes, 13 Mayo, 2014 - 10:53

La contracción de los glaciares en la Antártida occidental ha cruzado un umbral y es ahora "irreversible" e "imparable", según han afirmado científicos que han estudiado los datos recogidos durante cuatro décadas por la NASA.

"Este estudio muestra que hemos cruzado un umbral crítico", ha afirmado Tom Wagner, científico del programa de criósfera en la agencia espacial estadounidense, y ha añadido que "no se sustenta en simulacros de computadora o modelos numéricos", sino que se apoya en la "interpretación empírica de más de 40 años de observaciones desde satélites de la NASA".

Eric Rignot, profesor de Ciencias del Sistema de la Tierra de la Universidad de California y glaciólogo de la NASA, ha sostenido que "la observación deja en evidencia un gran sector de retirada irreversible de los glaciares".

Subida del nivel del mar

"Hemos pasado ya el punto sin retorno y esto tendrá consecuencias mayores para los niveles de los mares en todo el mundo", ha indicado Rignot, quien ha agregado que este proceso "podría triplicar su contribución al nivel de los océanos".

Ya desde la década de 1970, los científicos que estudiaban los glaciares señalaron como amenazada la región de la Antártida sobre el mar de Admunsen, donde se encuentran seis glaciares gigantes: Pine Island, Thwaites, Haynes, Pople, Smith y Kohler.

Todos ellos bajan de las montañas hasta el mar y los científicos explicaron que la línea de asentamiento, el área donde la base del glaciar toca el suelo submarino, ha estado retrocediendo de manera rápida en las últimas décadas.

A medida que el agua más templada se desliza debajo del manto flotante de hielo, erosiona la base del glaciar y la línea de asentamiento "ha estado retrocediendo a una velocidad que no se ve en ninguna otra parte de la Antártida".

Hielo en el océano

"El hielo que se descarga en el océano ha estado incrementándose continuamente durante más de 40 años", añadió Rignot, quien calculó la contracción en el caso del glaciar Smith en unos 35 kilómetros, a razón de dos kilómetros por año.

"Estos glaciares continuarán derritiéndose hasta que desaparezcan y el hecho de que los glaciares reaccionan casi simultáneamente indica una causa común", que es el "aumento de las temperaturas en el océano", ha asegurado.

Sridhar Anandakrishnan, profesor de geociencias en la Universidad estatal de Pensilvania, ha comentado en la misma teleconferencia que "el cambio que está ocurriendo es enorme".

"Está claro que el deshielo del manto de hielo tendrá una incidencia creciente en el aumento del nivel del mar", ha señalado. "La situación en la Antártida occidental -agregó- es particularmente mala, con una retirada acelerada de la línea de asentamiento". 

(Tomado de NASA/Rtve.es)


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